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La Puce
Soins de base - La puce

La puce est un petit insecte brun de 1 à 4 mm qui cause bien des désagréments à votre animal. Elles sont difficiles à distinguer car elles se déplacent très rapidement. Toutefois, il est possible de les détecter par des petites particules noires retrouvées dans le pelage. Ces particules sont des excréments de puces ou, plus spécifiquement, du sang séché puisque les puces se nourrissent du sang de votre animal. En écrasant l’excrément sur une feuille blanche mouillée, un trait rougeâtre confirmera si l’animal est infesté par les puces. La puce a de longues pattes, robustes et adaptées pour le saut, mais elle est dépourvue d’ailes.

Les signes cliniques
Les morsures par les puces causent des démangeaisons, une légère irritation et des chutes de poils. Une très grande infestation peut causer une anémie surtout chez les chiots et chatons et peut transmettre des œufs de vers plats (Dipylidium caninum). Lorsque la puce mord votre animal, elle injecte une petite quantité de salive dans la peau pour prévenir la coagulation du sang. Certains animaux présentent une hypersensibilité à la salive de ces insectes. Une allergie aux piqûres de puces cause une dermatite importante et une sévère démangeaison et ce même par une seule puce!

Le cycle de vie de la puce
Le développement de la puce s’effectue en plusieurs étapes: œufs, larves, pupes et adultes. La puce adulte utilise votre animal pour se nourrir de son sang et pour s’accoupler. Elles pondent 30 à 50 œufs par jour et les déposent directement sur votre animal. Les œufs tombent sur le sol et libèrent des larves qui se cachent à l’obscurité, dans les tapis et les fentes de plancher. Elles ingèrent les excréments des puces, des squames et des matières organiques. Elles filent un cocon à l’abri et se développent en pupe. À ce stade, la pupe peut rester dormante pendant des mois. Elle sortira de son cocon, sous forme adulte, que lorsqu’elle sera en présence d’un chien ou d’un chat. La puce sautera sur votre animal et le cycle recommencera!