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Le cancer
Maladie commune - Certains signes qui pourraient dissimuler un cancer

Chiens et chats vivent de plus en plus vieux et partagent notre environnement immédiat, il n’est donc pas surprenant que certaines conditions, incluant le cancer, soient couramment rencontrées chez eux également.

Malheureusement, le cancer est l'une des causes les plus fréquentes de mortalité chez les chats et les chiens de plus de 10 ans. Une fois le diagnostic de cancer posé, il existe des traitements qui, au delà d'une durée de vie plus longue, auront comme objectif premier d'améliorer la qualité de vie de ces patients de façon marquée. Ces traitements sont semblables à ceux utilisés chez les humains atteints de cancer, et comprennent notamment la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, l'immunothérapie et la thérapie ciblée. Il importe de savoir que chez les animaux de compagnie, les effets secondaires néfastes sont généralement moins fréquents et considérablement moins sévères, principalement parce que les buts thérapeutiques diffèrent.

Nul ne veut découvrir un cancer chez son compagnon, par contre il est tout de même essentiel de connaître les signes précurseurs  les plus fréquent. Ces derniers sont souvent peu spécifiques, mais peuvent aussi mener à un diagnostic précoce, améliorant ainsi les chances de  guérison ou de rémission prolongée.

Voici les signes fréquemment rencontrés chez nos animaux de compagnie atteints de cancer :

  • Écoulement (sang ou autre liquide) provenant de tout orifice corporel
  • Masse ou nodule qui persiste ou continue de croître;
  • Plaies qui ne semblent pas guérir
  • Perte de poids inexpliquée ou fonte musculaire;
  • Perte ou diminution de l’appétit;
  • Odeur nauséabonde;
  • Difficulté à mâcher ou avaler;
  • Perte d’énergie, léthargie;
  • Changements de comportement inexpliqués;
  • Boiterie ou raideurs persistantes (débutant parfois soudainement);
  • Difficulté à respirer, uriner, ou déféquer;
  • Asymétrie du visage ou du museau (difformité nouvelle ou qui progresse);
  • Distension de l’abdomen (ventre qui grossit);
  • Enflure inexpliquée de toute partie du corps (membre, visage, etc.);
  • Signes de douleur.

La présence d'un ou plusieurs de ceux-ci indique qu'un examen approfondi et certains tests diagnostiques sont nécessaires

Ces signes peuvent être reconnus par les propriétaires. Soyez attentif!
Lorsqu'ils sont observés, il est important que le propriétaire agisse rapidement et en collaboration avec les professionnels de la santé animale afin d'accroître le bien-être de son compagnon.


*Adapté d’un document de l’American Veterinary Medical Association