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Le Parvovirus
Maladie commune - Le Parvovirus

Le Parvovirus canin, communément appelé « Parvo », est extrêmement contagieux et débilitant. Il affecte très sévèrement les chiots qui ne sont pas vaccinés adéquatement. Le virus se transmet principalement par les excréments infectés. Un animal contaminé élimine le virus en grande quantité dans les selles durant deux semaines. Mais le virus peut persister dans l’environnement au-delà de six mois!

Les symptômes peuvent survenir en moyenne 7 à 10 jours après l’exposition. Au départ, votre animal peut démontrer de la faiblesse, une perte d’appétit et une fièvre élevée. Des vomissements et de la diarrhée (avec du sang souvent) apparaissent par la suite. Le Parvovirus cause des dommages sérieux à la muqueuse intestinale et il peut y avoir absorption de bactéries (septicémie). Tous ces signes entraînent une déshydratation importante. Dans les cas graves, le virus peut entraîner un choc et même la mort.

Certaines races semblent plus susceptibles : Doberman, Rottweiler, PittBull, Labrador, English Springer Spaniel.

Si le vétérinaire suspecte que votre animal souffre du Parvovirus, il pourra obtenir le diagnostic à l’aide d’un test Élisa effectué sur les selles. Un test sanguin (hématologie) peut aussi aider à établir le diagnostic. Étant donné que le virus peut affecter le système immunitaire, les globules blancs tels les neutrophiles sont souvent très peu nombreux.

Malheureusement, il n’existe pas de traitement anti-virus. Il s’agit donc de soins de support. Les traitements dépendent de la sévérité de l’infection. Une hospitalisation est nécessaire pour l'administration de fluides intra-veineux qui permettent de maintenir l'hydratation de votre animal. Différents traitements peuvent être requis selon la gravité des symptômes de votre animal. Ces traitements peuvent êtres des injections d'anti-émétiques, d'anti-acides, d'antibiotiques, d'analgésiques ainsi que des traitements oraux avec des protcteurs de muqueuses. Dans les cas sévères, la transfusion de plasma peut s'avérer nécessaire. Les symptômes peuvent durer en général de 4 à 7 jours. Un animal qui récupère du parvo devrait être isolé des autres chiens pour 3-4 semaines. La désinfection des lieux et des objets contaminés avec de l’eau de javel diluée (1:30) s’avère efficace.

Les chiennes qui ont une immunité acquise par la vaccination ou par une exposition antérieure au virus transmettent des anticorps à leurs chiots par le lait. Ces anticorps protègent les chiots pour les premières semaines, mais par la suite, ils doivent être vaccinés.

Ainsi, la vaccination constitue le meilleur moyen de protéger votre chien contre l'infection. Les chiots devraient être vaccinés aux 3-4 semaines jusqu’à l’âge de 16 semaines.